La NASA se embarca en una misión espacial que promete llevarnos más cerca que nunca de un verdadero tesoro cósmico. Después de una espera de más de un año, la agencia espacial estadounidense está lista para lanzar la misión Psyche, que tiene como objetivo estudiar un asteroide metálico llamado Psyche. Este asteroide se encuentra en el cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter, y se cree que contiene no solo hierro y níquel, sino también metales preciosos como diamantes, platino y oro. La misión Psyche está programada para despegar mañana, y su potencial valor económico es verdaderamente astronómico.

Un Tesoro Cósmico de Valor Incalculable

Psyche es un asteroide metálico extremadamente intrigante. A diferencia de otros asteroides, que pueden ser predominantemente rocosos, Psyche podría estar hecho casi en su totalidad de hierro y níquel. Esto lo convierte en un objeto único en el cinturón de asteroides y abre la posibilidad de que también albergue metales preciosos. Se estima que el valor total de los metales en Psyche podría superar los 10.000 cuatrillones de euros. Para ponerlo en perspectiva, esta cifra es unas 70.000 veces mayor que la economía global en 2019.

Tracy Becker, científica planetaria del Southwest Research Institute en Texas, describe la singularidad de Psyche al afirmar: “Hemos visto otros meteoritos que son mayoritariamente metálicos, pero lo que hace único a Psyche es que puede que esté hecho totalmente de hierro y níquel”. Esto plantea preguntas fundamentales sobre la formación de nuestro sistema solar y la posibilidad de que Psyche sea el núcleo de un planeta primordial.

La NASA Lanza una Misión Espacial para Explorar un Asteroide de Oro, Platino y Diamantes

Características Únicas de Psyche

Psyche tiene una forma irregular, similar a una papa, con dimensiones impresionantes. Si se dividiera horizontalmente por la mitad en su ecuador, mediría 280 kilómetros de ancho en su punto más ancho y 232 kilómetros de largo. Su superficie abarca unas 165.800 kilómetros cuadrados, equivalente a 64.000 millas cuadradas.

Este asteroide orbita entre Marte y Júpiter, a una distancia que varía entre 378 millones y 497 millones de kilómetros del Sol, lo que equivale a 2,5 a 3,3 Unidades Astronómicas (AU), siendo 1 AU la distancia entre la Tierra y el Sol. Psyche completa una órbita alrededor del Sol en aproximadamente cinco años terrestres, pero su rotación sobre su eje lleva poco más de cuatro horas.

Hasta hace poco, se creía ampliamente que Psyche estaba compuesto principalmente de metal. Sin embargo, investigaciones recientes indican que podría ser una mezcla de metal y silicato, el mismo material que encontramos en el vidrio y la arena. Se estima que el metal representa entre el 30% y el 60% de su volumen total. Estos descubrimientos se basan en observaciones de radar y mediciones de inercia térmica del asteroide.

La Misión Psyche

La NASA se prepara para lanzar la misión Psyche en un cohete Falcon Heavy desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. El mal tiempo retrasó el lanzamiento un día, pero la emoción y la anticipación están en su punto máximo.

La nave espacial viajará al asteroide utilizando propulsión eléctrica solar de bajo empuje. Antes de llegar a Psyche, realizará un sobrevuelo a Marte y aprovechará la asistencia gravitacional para ajustar su trayectoria. Está programada para llegar a su destino en agosto de 2029.

Una vez en órbita alrededor de Psyche, la nave espacial llevará a cabo una serie de investigaciones utilizando varios instrumentos, incluyendo un generador de imágenes multiespectral, un espectrómetro de rayos gamma y neutrones, un magnetómetro y un instrumento de radio para medir la gravedad. Los objetivos científicos de la misión incluyen determinar si Psyche es un núcleo planetario o material no fundido, evaluar su edad relativa y caracterizar su topografía.

Perspectivas de Futuro

La misión Psyche promete arrojar luz sobre algunos de los misterios más profundos del sistema solar. ¿Es Psyche realmente el núcleo de un planeta primordial? ¿Cómo se formaron los núcleos de la Tierra y otros planetas rocosos? Estas son algunas de las preguntas que los científicos esperan responder a medida que la nave espacial se acerque y estudie el asteroide metálico.

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Descripción: Explora la misión espacial de la NASA para estudiar el asteroide Psyche, que podría contener metales preciosos como oro y platino. Descubre sus características únicas y los objetivos científicos de la misión.

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