Calidad de Aire: su importancia

Ciencia

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre el humo de los incendios forestales y los contaminantes invisibles, y cómo puedes utilizar tu teléfono para decidir si es seguro pasar tiempo al aire libre.

Ya sea que estés preocupado por el humo de los incendios forestales u otros contaminantes que dificultan la respiración, es un hábito saludable verificar siempre el índice de calidad del aire en tu teléfono. Sí, es una cosa más que hacer mientras tomas las llaves y sales corriendo por la puerta, pero el conocimiento puede ayudarte a decidir si esos recados rápidos pueden esperar hasta que todo mejore un poco.

Es aterrador mirar por la ventana y ver una neblina naranja de otro mundo, pero las partículas que no puedes ver también pueden afectar negativamente tu salud. Aquí tienes información crucial sobre qué es realmente el índice de calidad del aire, cómo ver los niveles cerca de ti y algunos consejos para cuidarte cuando el aire exterior contiene altos niveles de contaminantes.

Cómo verificar la calidad del aire cerca de ti

¿Qué es el Índice de Calidad del Aire?

El Índice de Calidad del Aire (ICA) es una escala de la Agencia de Protección Ambiental que va de 0 a 500 y se basa en el nivel de contaminación del aire en una ciudad. Los principales contaminantes monitoreados por el ICA son el dióxido de azufre, el ozono a nivel del suelo, el monóxido de carbono, el dióxido de nitrógeno y la contaminación por partículas. En el caso del humo de los incendios forestales, es especialmente importante vigilar la cantidad de contaminación por partículas en el aire.

Los centros urbanos están obligados a medir y reportar los niveles diarios de contaminación a la Agencia de Protección Ambiental. Si vives en un área más rural, es posible que no tengas acceso a datos extensos sobre la calidad del aire. Consulta con los líderes locales para ver qué información se mide y está disponible en tu localidad.

¿Cómo se desglosan estos números del ICA? Un ICA entre 0 y 50 se considera una línea de base buena donde hay poco riesgo para la salud al respirar el aire. Una puntuación entre 51 y 100 significa que hay más contaminación presente en el aire y podría afectar a personas sensibles.

Entre 101 y 150, los niños y los adultos mayores deben tener cuidado y limitar el tiempo fuera de casa. Cuando alcanza entre 151 y 200, es probable que los altos niveles de contaminación tengan un efecto perjudicial en todos. Un ICA superior a 200 señala una contaminación aún más intensa, y una lectura superior a 300 se considera peligrosa.

¿Cómo lo verifico en mi teléfono?

Existen varias aplicaciones gratuitas que puedes descargar para estar al tanto del ICA. Una opción preferida por los miembros del equipo de WIRED es una aplicación llamada AirCare, y es bastante sencilla de configurar.

Primero, descarga la aplicación en tu teléfono inteligente

. Después de eso, abre la aplicación y permítele acceder a tus datos de ubicación. La pantalla principal de la aplicación mostrará un número del ICA basado en la contaminación cerca de ti.

Toca este número para ver un desglose de por qué el ICA tiene esa puntuación. Por ejemplo, el ICA en San Francisco en el momento de escribir este artículo es de 48. Al examinar más de cerca los datos, puedo ver que los niveles de ozono son el principal contaminante que contribuye a esta puntuación.

¿Quieres saber cómo es la calidad del aire en otros lugares? Utiliza la barra de búsqueda en la parte superior de la aplicación para ver el ICA en otras ubicaciones. Cuando verifiqué el ICA para la ciudad de Nueva York, era alarmante: 152. Los niveles de ozono eran similares a las mediciones de San Francisco, pero la cantidad de partículas minúsculas procedentes de los incendios forestales era peligrosamente alta.

¡Mis pulmones son importantes! ¿Qué medidas puedo tomar?

El Departamento de Salud del Estado de Nueva York recomienda que las personas usen una máscara que cubra la boca y la nariz al salir al exterior cuando la calidad del aire sea mala. Aunque es posible que tengas algunas mascarillas de tela en casa de la época álgida de la pandemia de coronavirus, se requiere una protección más sustancial para el humo de los incendios forestales.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una mascarilla de tela evita la propagación de las gotas respiratorias, pero no detiene todas las partículas minúsculas del humo de los incendios forestales que viajan hasta tus pulmones cuando inhalas aire contaminado. Una de las mejores opciones es una mascarilla N95 ajustada. ¿Necesitas más mascarillas de alta calidad? Aquí tienes nuestra selección de dónde encontrar N95 en línea.

Es fundamental quedarse en casa, con todas las ventanas cerradas, siempre que sea posible durante niveles elevados de contaminación del aire. Considera utilizar un purificador de aire para mantener limpio el aire del interior. En mi hogar, utilizamos el Blueair Pure 411 Auto. Consulta nuestra lista probada de los mejores purificadores de aire para descubrir opciones que funcionen bien en tu hogar.

Espero que estos consejos te ayuden a mantenerte informado y protegido en relación con la calidad del aire. Recuerda que la prevención es clave cuando se trata de tu salud y bienestar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *