En un sorprendente descubrimiento, los investigadores que utilizan el Telescopio Espacial James Webb han encontrado el agujero negro supermasivo más lejano hasta ahora, existiendo tan solo 570 millones de años después del Big Bang que creó el universo.

Este nuevo hallazgo podría cambiar la forma en que los astrónomos piensan acerca del crecimiento y la evolución de los agujeros negros en los primeros varios cientos de millones de años de la historia del universo.

El Telescopio Webb Encuentra el Agujero Negro Más Antiguo y Lejano Hasta Ahora

Evidencia de Nuevos Descubrimientos

Además del agujero negro recién descubierto, los datos obtenidos también revelaron evidencia de:

  • Dos agujeros negros adicionales previamente desconocidos.
  • Once galaxias que existieron cuando el universo tenía tan solo entre 470 y 675 millones de años.

Estos hallazgos son publicados en The Astrophysical Journal Letters y provienen de la Encuesta de Lanzamiento Temprano de la Evolución Cósmica (CEERS, por sus siglas en inglés) del Telescopio Webb. El objetivo de esta encuesta es estudiar galaxias en la “época de reionización”, un momento cósmico en el que la luz de las primeras estrellas calentaba el espacio.

Menos Masivo pero Asombroso

Lo que resulta alarmante para los astrónomos es que el agujero negro CEERS 1019 es mucho menos masivo que otros agujeros negros encontrados previamente en el universo temprano. Su masa es de tan solo nueve millones de veces la masa de nuestro sol. Esto es aproximadamente dos veces la masa del agujero negro en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Si bien puede parecer mucho, otros agujeros negros supermasivos encontrados en el universo temprano han sido hasta mil millones de veces más masivos que el sol.

Las Galaxias Increíbles

El descubrimiento de las 11 galaxias relativamente brillantes, algunas de las cuales existían incluso más cerca del Big Bang, entre 470 y 675 millones de años después. Es igualmente sorprendente según los investigadores involucrados. Se pensaba que el Telescopio Webb vería pocas galaxias tan cercanas al comienzo del universo. “Estoy abrumado por la cantidad de espectros altamente detallados de galaxias remotas que Webb ha proporcionado”, dijo Pablo Arrabal Haro, miembro del equipo de la Encuesta CEERS de NOIRLab de la NSF. “Estos datos son absolutamente increíbles”.

Se cree que los datos de Webb sobre estas galaxias tempranas pueden cambiar la comprensión de los astrónomos sobre la formación de estrellas y la evolución de las galaxias.

El Poder del Telescopio Webb

La Encuesta CEERS apenas está comenzando. “Hasta ahora, la investigación sobre objetos en el universo temprano era en su mayoría teórica”, dijo Steven Finkelstein de la Universidad de Texas en Austin, quien lidera la Encuesta CEERS. “Con Webb, no solo podemos ver agujeros negros y galaxias a distancias extremas, sino que ahora también podemos comenzar a medirlos con precisión. Ese es el tremendo poder de este telescopio”.

Con cada nuevo descubrimiento, el Telescopio Espacial James Webb continúa asombrando a los astrónomos y proporcionando una visión sin precedentes del universo en sus primeros años.

¡Te deseamos cielos despejados y ojos bien abiertos para admirar la grandeza del cosmos!

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